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  • 华人代表沈时康:我在美国当市长

    2016-11-03 10:55:07 - 来源:中评网
    中评社香港11月3日电/10月底,美国加利福尼亚州阿尔汉布拉市依然阳光明媚。下午5时左右,沈时康走出自己的公司,开车前往阿尔汉布拉市政府。在一个小时的议员闭门会议后,他和其他4位市议员在议会大厅主席台上与公众一起讨论城市新近推行的政策。

    新华社报道,2006年沈时康首次当选阿尔汉布拉市议员,并成为该市自1903年建市以来首位亚裔市长。阿尔汉布拉市共5名议员,轮流担任市长,任期约10个月,沈时康目前已担任过两任市长。每个月第二和第四个星期一晚上的例行市议会他已经参加了200多次,倾听并解决当地民众数千个诉求。

    阿尔汉布拉市位于洛杉矶以东约15公里。在洛杉矶县的88个城市中,阿尔汉布拉市的华人移民人数位居前三,亚裔占城市半数以上人口,其中华人占绝大多数。

    谈及从政初衷,沈时康告诉记者,“当时一些美国人认为华人到美国只知道赚钱而不参与社会服务,所以我就想改变他们这种看法,尽力参与,回馈社会”。

    沈时康1965年出生于北京,后举家迁往香港。1981年他只身来到美国读高中,之后进入加州大学洛杉矶分校学习。毕业后他曾从事银行贷款、广告设计等工作,后来在阿尔汉布拉市经营一家企业至今。

    与此同时,他在美国的社会工作从当地商会开始,逐渐参与城市管理工作,以市民和商人的身份在阿尔汉布拉市都市规划委员会、交通委员会工作,最终成为两个委员会的副主席。2005年他宣布参选市议员,次年成功当选,并于2010年和2014年两度连任市议员。

    沈时康介绍说:“美国城市是集体领导制,市长同其他议员一样只有一票,此外还起到城市代言人的作用。”与大多数中国人想象的不同,在美国当市长和议员的收入并不丰厚,更多的是一种对社会的奉献和服务。

    因此对沈时康来说,当市长和议员主要是为了更多参与到美国社会治理和社会服务工作之中,同时,他也有自己的“私心”——提高亚裔美国人话语权,让下一代亚裔更好地融入美国主流社会,争取到更多的权利和平等的机会。

    然而,当地华人参政热情不高让沈时康感触很深。“近20年来,阿尔汉布拉市华人数量从上世纪70-80年代占比20%到如今超过50%,但2014年选举时,当地华人选民投票率只有25%,甚至更低,”他说。

    “少数族裔在美国行使权益有三个步骤,登记选民、出门投票和集团式投票。前两个步骤做到可以使华人作为一个族群得到候选人的重视,第三步集团式投票就要求华人有整体意识,跟随华裔社区领袖唱合唱,而不是独唱,只有同时做到这三步,华裔候选人才能当选,华人在美国才有代言人。”有了三次选举和十年市议员的经历后,沈时康开始考虑如何进一步推动华人参政意识。

    “我希望筹集资金帮助华人深度参与美国社会治理,主动在内部设置议题,让少数族群的需求在社会上受到重视,”沈时康说,“当我们在美国社会上、中、下三个层面都有参与度,华人地位和影响力才能有效提高。”目前,如何培养华裔社区领袖、推动华裔年轻人进入美国公务员系统是他探索的一个重点方向。

    在沈时康轮值做市长期间,他推动阿尔汉布拉市警察局在新浪网开通官方微博,服务辖区内的华裔群体和前来洛杉矶旅游、经商的华人。此外,阿尔汉布拉市政府官方网站也在他的推动下推出了中文服务,方便华人群体及时获得公共服务信息。

    经过近三年的运作,阿尔汉布拉市警察局官微已有近4万粉丝,他们创立的“问美国警察”话题标签累计阅读量超过1330万。在微博上,沈时康和警察局工作人员会经常和微博网友进行互动,回答疑问,处理投诉要求。

    沈时康如今也时常为进军美国的中国企业出谋划策。他认为,中国企业不但要“走出去”,而且要“走下去”,真正了解、融入美国社会,“我长期在美国生活,对这里有更好的了解,也愿意与年轻人分享我的理解和经验,让他们少走弯路”。
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